百里基地に飛来した米海軍のF/A-18スーパーホーネットと航空自衛隊の老兵F-4ファントムIIを撮りに行く

 久しぶりに百里基地へ行ってきました。百里基地と言えば航空自衛隊の老兵F-4EJ/RF-4E(J)ファントムIIが現役配備されている数少ない基地のひとつ。現在戦闘飛行隊が二つに偵察航空隊が一つ配備され、そのすべてがF-4を使用しているという意味では、そのF-4密度の高さは世界でも他に例を見ないのではないかと思います。

 しかし後継機となるF-35Aライトニングの配備も少しずつ始まっており、配備からすでに45年を過ぎたF-4は、退役まで秒読みという段階にきています。現役で飛ぶその姿を見るのも撮るのも今のうちです。

 今回約10ヶ月ぶりに百里基地まで出かけていったのはそんなF-4愛のためだけではなく、実は岩国基地に配備されているアメリカ海軍のF/A-18スーパーホーネットが、航空自衛隊との共同訓練のために百里基地に飛来したという情報を得たからです。

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 厚木基地からF/A-18がいなくなった今、米軍のF/A-18を見て撮ることができる貴重なチャンス。F-4とF/A-18の二兎を狙うために慌てて予定を調整し、天気睨んで平日の朝早くから茨城県は小美玉市にある百里基地、別名茨城空港へと向かいました。

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やっぱり城南島海浜公園から眺める夕暮れの飛行機が一番好きかもしれない

 先日の週末、あまりにもお天気が良いのでふと思いついて城南島海浜公園に行ってきました。目的はもちろん羽田を離発着する飛行機を撮ること。いえ正確には羽田のB滑走路に着陸する飛行機を撮ること、です。

 城南島海浜公園は羽田空港周辺では屈指の飛行機見学&撮影スポットです。伊丹空港の千里川土手ほどではありませんが、タッチダウン直前の飛行機が頭上をかすめていくので、空港の展望デッキよりは遙かに迫力が楽しめます。

 公園内は人工砂浜が造成されるなどしっかりと整備されており、その砂浜の先には東京湾が広がっています。晴れていれば遠くに三浦半島やら房総半島が見え、東京港を出入りする多くの船が通行し、西には羽田空港、東には中央防波堤があって、城南島ならではの独特の海岸風景が楽しめる場所です。

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 そんな城南島へは過去数え切れないくらいに通っていましたが、ちょっと飽きが来ていたのかここしばらくご無沙汰していました。過去ログを探ってみると前回訪れたのは… 2015年5月以来。なんと2年以上も足を運んでいなかったとは!

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新しい撮影ポイント開拓のロケハンに成田空港へ行ったらレア機に遭遇してしまう

 そう言えば最近民間機を撮ってないなぁと思い出し、(空の)鉄分補給をしたくなりました。しかしお盆休み中の関東地方は連日の雨と曇で、空にカメラを向ける気には到底なれない悪天候続き。だったらこういうときは撮る気満々で出かけて行くのではなく、飛行機を眺めるだけでも良いかと割り切り、成田空港周辺の行ったことのない撮影ポイントの下見に行ってみることにしました。いわゆるロケハンというやつです。

 新しい撮影ポイント開拓と言っても、私が行ったことなかっただけで誰も知らない未知のポイント開拓と言うことではありません。これまで何度か行ったことのある撮影ポイント3カ所は、成田空港に2本ある平行滑走路のうち、西側にあるA滑走路周辺に集中していたのですが、東側のB滑走路にも一度行ってみたいなと思っていたところでした。

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 B滑走路側で簡単にアクセスできる有名撮影ポイントと言えば「十余三東雲の丘」です。ここは比較的新しく整備された公園で、A滑走路南端の「ひこうきの丘」同様に成田空港に離発着する飛行機を見物することを目的に作られたもので、撮影にもぴったりです。

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百里基地に飛来した米海兵隊のRED DEVILSを撮りに行く

 先月に続いてまたもや百里基地に行ってきました。百里基地には現在F-4/RF-4とT-4しか常駐していないのですが、先月は三沢基地からF-2がやってきていましたし、今月はなんと自衛隊ではなく米海兵隊からF/A-18Cが合同訓練のためにやってくると言うではないですか。

 今回百里基地にやってきたF/A-18Cとは、岩国基地に駐留する米海兵隊のVMFA-232部隊で”RED DEVILS”と名付けられています。厚木基地から米海軍の駐留部隊がいなくなったこともあり、この百里基地での合同訓練は関東でF/A-18を見ることができるとても貴重なチャンスです。

 今回の百里基地での日米共同訓練は7月7日から21日までの2週間という日程で、途中に祝日があるので実質稼働日は9日間だけという短期間です。天気とかいろいろある中で、先月F-2を撮ることができなかったリベンジとばかりに、何とか予定を調整し再び百里基地に行ってきました。

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 ちなみにRED DEVILSが使用している機体はF/A-18とは言えども厚木にいたE/Fタイプのスーパーホーネットではなく、Cタイプのクラシックホーネットです。それはそれで珍しいかも!

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洋上迷彩のRF-4EファントムIIを百里基地へ撮りに行く

 およそ1年半ぶりに百里基地(茨城空港)へ行ってきました。目当てはスカイマーク… じゃなくてもちろん航空自衛隊です。しかし1年半前とは様子がすっかり変わっていて、百里基地にいたF-15EJの部隊は、昨年中に宮崎県の新田原基地に移動してしまいました。これは昨今の防衛情勢の変化によるものなので仕方ありません。

 その結果百里基地に残っているのは、航空自衛隊の航空機の中でも老兵中の老兵、F-4EJ/RF-4EファントムIIだけとなっています。コレはコレで退役待ったなしの名機ですから、今のうちに目とCMOSセンサーに焼き付けておかなくてはなりません。

 とは言いつつ、今回百里基地へと赴いた大きな目的は、F-4EJ/RF-4Eだけではなくて、三沢基地のF-2が出張してきていると聞いたから。三沢基地の滑走路改修に伴いしばらく滞在しているらしく、百里基地でF-2を見られるのはとても珍しい、ということで写真仲間に誘われて、平日に出かけてきました。

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 ですが… 残念なことに日取りが良くなかったらしく、何とも間の悪いことにF-2は飛ぶどころかハンガーを出ることもなく、1機たりともお目にかかることは出来ませんでした。残念!

 代わりに1年半前には見られなかった、RF-4Eの洋上迷彩バージョンに出会うことが出来たので、今回はコレを見に、撮りに来たと思い込んで納得することにしました。

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レッドブル・エアレース千葉2017で東京湾の空に舞い戻ってきた零戦の姿を撮る

 前回エントリーの最後に書いたとおり、レッドブル・エアレースではメインのレース以外に、サイドアクトとしてたくさんのイベントが会場では行われていました。その中の目玉の一つが「零戦」のデモフライトです。昨年も計画されていましたが、残念ながら色々トラブルが重なって実現しませんでした。

 この零戦は「零戦里帰りプロジェクト」という団体が管理するもので、海外でリストアされた後、2014年末に日本に船で戻り、その後2016年初頭に鹿児島で国内初フライトを実現し、その後何度か飛んでいますが、昨年後半は再び分解されアメリカに戻っていたものだそうです。

 そして今年、零戦は再び日本に上陸し、レッドブル・エアレース千葉2017において国内フライト再挑戦となったわけですが、3万人を超える観客を前に、土曜日は予選終了後の夕刻、日曜日には決勝前のお昼に東京湾上空に現れ、幕張海浜公園付近をゆっくりとデモフライトすることに成功しました。

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 ある意味レース自体よりもこの零戦が飛んでいる姿を見られるということが、今年もエアレースのチケットを購入した大きな理由の一つでした。室谷選手の勝利に終わったエアレース本戦も良かったですが、零戦を見られたことは同じくらいインパクトがありました。

 さらに零戦だけでなく、往年の名旅客機ダグラス DC-3や陸上自衛隊のヘリコプターなどのデモフライトもありましたので、その辺一切合切をまとめておきます。

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レッドブル・エアレース千葉2017で室屋選手の2連覇を見てきた!

 レッドブルエアレースが千葉県の湾岸地区、幕張で開催されるようになって今年で3年目です。昨年は初めてチケットを買って観戦&撮影に出かけてみたものの、土曜日は強風により午後のフライトがキャンセル、日曜日は朝から雨が降っていたのですっかり行く気を失ってしまい、結局マスタークラスのフライトを全て見逃すという大失敗を犯してしまいました。しかもレース自体は日本人の室屋義秀選手が初優勝を遂げるという、素晴らしい内容で大いに盛り上がったのですが、それだけに天候の急変と判断ミスが悔やまれます。

 さて、今年はどうしたものかと悩んでいたのですが、結局再びカメラマンエリアの2日通し券を買ってしまいました。昨年の轍は踏まないように… と言いつつ、天候ばかりは祈るしかありません。果たして今年は土曜日も日曜日も素晴らしい快晴で、風もそこそこ穏やかで絶好のエアレース日和となりました。

 むしろ天気が良すぎて日差しに焼かれ疲労困憊してしまいますが、何とかがんばって2日間とも会場に足を運び、2年越しでようやくレッドブル・エアレースを生で体感することができました。

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 しかも、なんと今年も室屋選手がスレスレの戦いを制して優勝するという、素晴らしいレース内容に会場は大変盛り上がりました。本当に見に行って良かった!

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成田空港に近い「ひこうきの丘」で夕日に照らされた飛行機を撮る

 快晴の青空に誘われて成田空港へ出かけてきました。と言っても昼過ぎまでグズグズしていたので、車をのんびり走らせて成田に着いたのは午後3時ごろ。でも良いのです。今回の狙いは一昨年に挑戦して今ひとつだった「日没前後に夕日に照らされた飛行機を撮る」なのです。12月と比べると日の入りは30分ほど延びて午後5時前後になりました。とすれば午後4時過ぎには良い感じに黄色く輝く機体と、色が濃くなった青空を撮ることができそう! と頭の中でイメージだけが膨らみます。

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 でもそうはうまくいかないのが世間というもに。いや、世間とはちょっと違うかな? いずれにしても今回も思った通りにはなりませんでした(^^; 写真は難しいですねぇ。

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羽田空港は都内随一の富士山絶景ポイント!夕暮れの飛行機と富士山を撮りに行く

 先日厚木基地へ出かけてきたばかりですが、やっぱり旅客機を撮りたいなぁと思い、久しぶりに羽田空港へ出かけてきました。クリスマスの3連休で旅行に出かける人も多く、空港は混雑しています。天気も良くて空からの眺めはさぞかし素晴らしいことでしょう。そんな空の旅に思いを馳せつつ、カメラのファインダーの中で飛び立っていく飛行機はどこへ行くのだろう?どこからやってきたのだろう?と想像するのは、旅客機撮影ならではの楽しみです。

 ずっと以前から撮ってみたいと思いつつ、なかなかタイミングが合わずに出来ていなかったことがあります。それがタイトルにも書いた「富士山」です。羽田空港からは西側の視界が開けていて、実はとてもよく富士山が見えます。もちろん空気が澄んでいて、地平線まで雲もなくスッキリ晴れ渡っていなくてはなりません。

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 朝ならば順光で綺麗な青空と白い帽子を被った姿が見られるところですが、早起きは苦手なので夕暮れを狙ってみました。クリスマスの25日は午前中は少し曇っていたのに、午後になるに従ってどんどん雲が取れ、いつの間にか見渡す限り雲のかけらもない全面青空。これは!と思いつき、カメラと望遠レンズをカメラバッグに投げ込み、出かけてきました。

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快晴の厚木基地でF/A-18E/F スーパーホーネットを撮る

 空気が澄んできて晴れた日の青空が綺麗になってきた初冬は、飛行機を撮るには絶好の季節です。1ヶ月くらい前から、久しぶりに飛行機の写真でも撮りたいな、とずっと思っていて、しばらく行ってない羽田空港にでもしようかと考えていたところだったのですが、ちょうどそんな時に飛行機好きの写真仲間から厚木基地へ行こうと誘われました。厚木基地は今年の5月に初めて行って以来で2回目です。こうして誘われでもしないとなかなか軍用機を撮りに行くことがないので、これは渡りに船!ということで喜んで話に乗りました。

 前回厚木基地を訪れた時はどん曇で午後からは雨が降ってきてしまいましたが、今回は前日の予報からして文句ない晴れ。首都高速3号線から東名高速へ向かう間にも、西の方には朝日に照らされた美しい富士山が見えていました。これは飛行機写真日和になりそうです。いや、何を撮るにも今日は絶好の一日になりそう!

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 今春にPENTAX K-1を手に入れて以来、K-1には向かない場面でも敢えて全てK-1で撮ってきたのですが、今回は久しぶりにAPS-CのPENTAX K-3IIを使ってみることにしました。望遠域が必要で連写したくなる被写体にはK-1よりもK-3IIの方が快適なはずです。せっかく両方持ってるのだから、ちゃんと適材適所で使い分けて行かなくては勿体ない!

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